Что, если кто-то другой напишет книгу, в точности похожую на мою, прежде чем я получу шанс?

Я учусь в аспирантуре по творческому письму, у меня заканчивается программа, и я работаю над своей рукописью около 5 лет. Я получил довольно хорошие отзывы от своего консультанта и одноклассников, опубликовал несколько небольших отрывков в литературных журналах и даже получил несколько писем от агентов. Хотя продвигать последнюю часть исправления было невероятно сложно, я был так счастлив, что приближался к концу, наконец начал чувствовать себя удовлетворенным работой и тем, что в ней говорилось, и взволнован, чтобы начать запросы по-настоящему.

Затем я щелкнул ссылку о предстоящих названиях и нашел книгу, настолько похожую на мою, что мне показалось, что пол выпал из-под меня. Я не говорю об общих чертах здесь, например, в «О нет, этот человек также написал и опубликовал сборник рассказов о женской команде по регби». Это больше похоже на «О нет, этот человек также написал и опубликовал сборник рассказов о женской команде регби колледжа, который включает убийства, путешествия во времени и случайных привидений». Чем больше я читал об этой другой книге, тем хуже становилось. Зная это, я думаю, что было бы чрезвычайно сложно представить мою книгу агенту или разместить ее на небольшом конкурсе книг для прессы, тем более, что эта другая книга доступна сейчас, и, несомненно, будет казаться, что я скопировал концепцию , форма, материал - все.Сколько историй о женских командах по регби в колледжах, которые достигают совершеннолетия, совершают убийства и путешествуют во времени, действительно нужно миру?

Мои друзья-писатели твердо поддерживали меня, настаивая на том, что важен только мой голос и что для моей книги все еще есть надежда. Я люблю своих друзей и чувствую, что они в основном пытаются мотивировать меня до окончания учебы, особенно потому, что мне пришлось взять отпуск по личным причинам. Но я думаю, что моя книга мертва. Конечно, я знаю, что даже если бы этой другой книги не существовало, нет никакой гарантии, что моя когда-нибудь будет опубликована. Но моя вера в проект и эту возможность были важны. Также было предложено, чтобы я мог пересмотреть книгу еще раз, хотя требуемые изменения будут радикальными, и я буду делать их исключительно в ответ на тот факт, что внезапно нет рынка для этой книги, в которую я вложил все (еще хуже зная, что для него, очевидно, существует рынок, который я упустил).

Итак, я предполагаю, что я спрашиваю: как мне приступить к окончательной редакции книги, у которой нет реальной надежды когда-либо стать книгой? И, что еще более важно, как только эта книга немедленно и навсегда возвращается в ящик, как мне продолжать?

Спасибо,

SD

Я понимаю, как вы, должно быть, разочарованы - это как будто вашу книгу «вычерпнули». (Однажды я прочитал, что ученым часто приходится публиковать свои результаты, прежде чем они их поймут, чтобы убедиться, что они их сначала публикуют.) Но чем больше я думаю об этом, тем больше уверен, что ситуация не так разрушительна, как кажется. .

Вот как я это вижу. Либо эта другая книга - назовем ее «Книга клонов» - хит, либо нет. Если он не станет безудержным бестселлером, то это действительно не проблема. Вы можете действовать так, как будто Книги клонов не существует. Вполне возможно, что агенты или издатели, которых вы опрашиваете, не слышали о книге или недостаточно знакомы с ней, чтобы сразу увидеть все сходства, которые вы видите. Это кажется наиболее вероятным исходом, потому что большинство книг не пользуются большим успехом. Если агент, к которому вы обращаетесь, действительно говорит что-то вроде «Это очень похоже на Книгу клонов», вы можете быть честными и сказать, что это совпадение. Учитывая время, вы никак не могли скопировать книгу, потому что вы находитесь на стадии редактирования, а книга клонов только что вышла.

Если Clone Book действительно станет крупным продавцом, я искренне думаю, что это может только вам помочь. Вы можете использовать его в качестве составного названия в своем питч-письме, чтобы проиллюстрировать, что для подобных книг существует явный рынок. Вы спрашиваете: «Сколько историй о женских командах по регби в колледжах, которые достигают совершеннолетия, совершают убийства и путешествуют во времени, действительно нужно миру?» Но обычно, когда читатели любят книгу, они не просто читают одну и ту же книгу снова и снова; они хотят читать больше подобных книг! Агенты и издатели знают об этом и будут активно искать похожие книги для продажи. Помните, когда впервые вышли «Голодные игры» , и вдруг все стали писать романы-антиутопии для молодежи? За последний год было выпущено несколько научно-популярных книг о волках. В списке бестселлеров есть книга, которая теперь называется«Женщина в окне» о пьянице, ставшей (может,?) Свидетелем убийства; Кажется, это явный намек на «Девушку в поезде» . Чтобы умереть тренд, нужно время, а две книги еще даже не в тренде.

Вы захотите сказать что-то вроде: «Поклонники Книги клонов сбегут, чтобы купить мою книгу, и будут счастливы, обнаружив, что она более простая и смешная».

Вы можете подумать, что лучше не знать, или вы можете бояться узнать степень сходства, но если Книга клонов производит большой фурор, вам, вероятно, стоит ее прочитать. Таким образом, вы сможете уверенно говорить как о сходствах, так и о различиях. И я не сомневаюсь, что есть различия. Помимо совпадения жанров и тематики / сюжета, подумайте о таких элементах, как тон, стиль и аудитория. Вы захотите сказать что-то вроде: «Хотя тема охватывает ту же территорию, что и Книга клонов, моя книга предназначена для более литературной аудитории» или «Поклонники Книги клонов побегут, чтобы купить мою книгу, и будьте счастливы, обнаружив, что это более простое и смешное смех ». Также было бы хорошо иметь в виду одну или две другие книги, сильно напоминающие вашу семейную,так что вы можете описать свою книгу как «нечто среднее между Книгой клонов и Другим бестселлером» или «рассказом о регби в форме Книги клонов, но с формальной изобретательностью Другого бестселлера». Это снимет часть бремени сравнения с Книгой клонов.

Детали вашей конкретной ситуации могут быть необычными, но я думаю, что ваше беспокойство говорит о более широком вопросе, с которым сталкиваются все писатели: можем ли мы действительно быть оригинальными? Мне часто доводилось читать что-то, что странным образом перекликается с тем, что я только что написал, и, конечно же, моя первая мысль: все ли подумают, что я это плагиат? На самом деле очень сложно иметь полностью оригинальную идею. Кроме того, если вы пишете на тему, о которой никто не пишет, вам нужно задаться вопросом, не потому ли, что никто не заинтересован в чтении по этой теме.

Есть много книг и не так много принципиально новых подходов к размещению слов на странице.

В большинстве случаев, когда люди говорят в аннотации или обзоре: «Такой-то и такой-то sui generis! Нет другой подобной книги! » они либо лгут, либо просто неправы. Это может быть тривиально правдой (ни одна другая книга не содержит точно таких же слов в том же порядке), но не полностью правдиво. Есть много книг и не так много принципиально новых подходов к размещению слов на странице. Фрагментарные книги, например, всегда аннотируются так, как будто автор только что придумал фрагмент, но на самом деле книги почти всегда работают в четкой традиции - даже если автор не знает об этой традиции.

Будучи слишком оригинальным , будет рассматриваться как обязательство со стороны большинства агентов и издателей, так как они не будут знать , как на рынке вам. (Даже если публицист решит разрекламировать книгу как «совершенно новую и оригинальную», тот, кто назовет ее оригинальной, многое расскажет о том, как они на самом деле хотят, чтобы вы воспринимали книгу.) С другой стороны, вы действительно можете ». Избегать некоторой степени оригинальности. Вот почему я знаю, что между Книгой клонов и вашей книгой должны быть заметные и важные различия.

Мой муж держит маленькую открытку на стене над письменным столом с цитатой Марты Грэм. Это взято из биографии Грэма, написанной Агнес де Милль, другим хореографом. Де Милль однажды встретила Грэма за газировкой в ​​Scrafft's (старом сетевом ресторане на Манхэттене), ища утешения - она ​​чувствовала, что ее лучшая работа была проигнорирована, в то время как недавняя работа, которой она не очень гордилась (хореография для Оклахомы! ), Встретила дикий успех. Грэм дала де Милль величайший совет в ее жизни:

Есть жизненная сила, жизненная сила, энергия, оживление, которое через вас транслируется в действие, и поскольку во все времена есть только один из вас, это выражение уникально. И если вы заблокируете его, он никогда не будет существовать через какой-либо другой носитель и будет потерян. В мире этого не будет. Не ваше дело определять, насколько он хорош, насколько ценен или как он сравнивается с другими выражениями. Ваша задача - четко и прямо говорить о себе, чтобы канал оставался открытым. Вам даже не нужно верить в себя или свою работу. Вы должны оставаться открытыми и осознавать побуждения, которые вас мотивируют. Держите канал открытым.

Вы написали свою книгу; никто другой не мог и не стал бы делать это так же. Я думаю, вам слишком рано отказываться от этого. Я надеюсь, что вы свяжетесь с теми агентами, которые проявили ранний интерес, и дадите им возможность оценить рынок вашей книги.

Сделайте перерыв от новостей

Мы публикуем ваших любимых авторов - даже тех, которых вы еще не читали. Получайте новые художественные произведения, эссе и стихи на свой почтовый ящик.

ВАШ ВХОДЯЩИЙ Горит

Наслаждайтесь странной, увлекательной работой из The Commuter по понедельникам, увлекательной художественной литературой из Рекомендуемой литературы по средам и обзором наших лучших работ недели по пятницам. Настройте здесь свои предпочтения по подписке.

об авторе

Элиза Габберт, поэт и публицист, является автором книги «Красивое слово»; L'Heure Bleue, или Стихи Джуди; Самостоятельная нестабильность; и Французский выход. Ее сочинения публиковались в New Yorker, New York Times, New York Review of Books, Paris Review, Guardianи других изданиях.