Он носит имя «Баттерс». Всякий раз, когда он играет в покер, что, вероятно, и есть сейчас, Том Кирни носит псевдоним, который он позаимствовал много лет назад у персонажа «Южного парка», Баттерса Стотча, поскольку карты стали его жизнью и жизнью. работай.

29-летний Кирни вырос в Раймонде, штат Нью-Хэмпшир, окончил католическую среднюю школу Тринити в соседнем Манчестере и осенью 2004 года направился прямо в университет Брайанта, чтобы изучать математику. Но что-то случилось вскоре после того, как он прибыл в университетский городок Смитфилда, Род-Айленд. Студенты в его общежитии играли в покер, и вскоре случайное приглашение принять участие в игре превратилось в нечто гораздо большее.

«В конце концов, - сказал Кирни, отметив, что он никогда не играл в покер до прибытия в университетский городок, - дошло до того, что я подумал:« Хорошо, давайте разберемся, что они делают ». ''

Быстро увлекшись холдемом, Кирни бросил колледж в начале второго курса, чтобы стать профессиональным игроком в покер, что было его профессией и единственным источником дохода последние 10 лет. Живя в настоящее время в тонкой многоэтажной квартире в нескольких минутах ходьбы от Caesars Palace в Лас-Вегасе, он получил самые большие «деньги» в своей карьере в прошлом месяце, получив $ 400 000 с лишним, заняв 15-е место из примерно 7 000 в Главном событии. турнир в Вегасе.

Баттерс действительно в ударе, даже если Кирни не кажется взволнованным его недавним крупным банковским моментом или бурной жизнью в целом, которая этой осенью приведет его в Берлин для участия в Мировой серии покера в Европе. турнир.

«Мысль о том, что кто-то зарабатывает несколько сотен тысяч долларов на игре в покер, я бы не сказал, что это обязательно нормально», - сказал Кирни, который окружает себя группой друзей, которые по большей части зарабатывают покером на жизнь. «Но, я думаю, это не заслуживает упоминания. Бывает. Все знают, что такое бывает. Что есть, то есть.''

Что действительно делает Кирни уникальным, по словам давнего друга Стивена Чимелски, так это его ненасытный аппетит к игре и его неустанная трудовая этика. Чимельски, который сам является профессиональным игроком в покер, сказал, что Кирни обычно играет более 80 часов в неделю, иногда почти 100 часов - это больше времени на разыгрывание рук, чем «99 процентов игроков в мире покера».

Ничего из этого не новость для Чимелски, который тоже из Нью-Гэмпшира (Нашуа), хотя он не знал Кирни, пока они не встретились в Брайанте в 2004 году. К концу первого года обучения они часто ездили по выходным в казино Turning Stone в Вероне, штат Нью-Йорк, примерно в 275 милях от Смитфилда. По прибытии в казино в пятницу вечером, вспоминал Чимелски, Кирни сразу направлялся к покерным столам.

«Он не вставал из-за стола, пока нам не приходило время ехать домой в воскресенье», - сказал Чимельски. «Он играл прямо, иногда почти 48 часов».

В некоторых из этих поездок Кирни ехал домой с 12000 долларов прибыли в кармане. Но он также мог понести убытки в размере 10 000 долларов.

«Большие колебания», - сказал Чимельски, окончивший школу Нашуа в 2004 году. «Но именно так он играет с тех пор, как я его знаю. Он просто работает по часам. Это то, что ему нравится делать, и у него это хорошо получается ''.

«Да, я играл довольно крупно», - подтвердил Кирни. «У меня были колебания в размере 10 000 или 20 000 долларов в день, и довольно сложно пойти в 8 утра на экзамен по калькуляции, если накануне вечером вы потеряли 30 000 долларов».

Хиты Черной пятницы

Кирни сказал, что бросил колледж, чтобы играть в покер, ему пришлось кое-что объяснять дома, но сегодня он говорит, что его родители выросли, чтобы принять это.

«Моя мама сейчас довольна этим, - сказал он, - даже если она действительно не разбирается в покере».

Чимельски остался в Брайанте, в основном, чтобы исполнить желание своей матери, чтобы он получил высшее образование, и получил степень в области управления бизнесом. Он начал профессионально играть онлайн сразу после окончания учебы в 2008 году, а в следующем году переехал в Вегас с Кирни и несколькими другими друзьями.

«Мои родители очень меня поддерживают», - сказал 30-летний Химельски, который использует псевдоним «Wreckless», когда участвует в онлайн-соревнованиях. «Они счастливы, что я получил степень. Они счастливы, что я занимаюсь любимым делом. И они счастливы, что я не звоню им с просьбой денег ''.

По словам Кирни, до переезда в Вегас у него было несколько онлайн-побед на сумму более 100 000 долларов. По его словам, в те дни выигрывать было легче, потому что этот вид спорта был относительно новым, и за столом было меньше хороших игроков.

Как ни странно, Кирни вспоминает то время своей жизни, как «молодой и тупой». По его словам, деньги приходили к нему легко и в больших количествах, и хотя он не стал уточнять причины, он почувствовал необходимость взять под контроль свои траты и игровые привычки к середине 20-летнего возраста.

«Я был безрассудным с тем, сколько денег я зарабатывал», - сказал Кирни, который в то время жил в Бедфорде, штат Нью-Хэмпшир, незадолго до переезда в Вегас в 2009 году. «Многие вещи вышли из-под моего контроля.

«Я действительно не пошел на большой даунсвинг, играя в покер. Я просто тратил слишком много денег в глупых местах, в основном будучи маленьким ребенком с деньгами.

«Затем наступила Черная пятница, и это было своего рода гвоздем в гроб».

Черная пятница в мире онлайн-покера относится к 15 апреля 2011 года, дню, когда федеральное правительство наложило наручники на индустрию, в которой тогда доминировали такие сайты, как PokerStars, Full Tilt Poker, Absolute Poker и Ultimatebet.

«Независимо от того, на какой сайт он обращался, - сказал Кирни, - в сообщении Министерства юстиции США говорилось, что игры окончены». Некоторые сайты выплатили ему остаток почти сразу, в то время как другим потребовались годы. Игроки по всей стране, даже по всему миру, столкнулись с уменьшением банкролла.

Кирни и Чимелски пришлось вернуть себе прибыль с помощью покера в живом казино.

«Похоже, большой день», - сказал Кирни. «Все проснулись в довольно панике. В тот день в покере все изменилось. Все стало меньше.

«Вместо того, чтобы играть против игроков со всего мира в сети, он пошел на то, что у нас есть сегодня, всего на несколько площадок в нескольких штатах. Ничего подобного ''.

Онлайн-покер возродился в нескольких штатах, включая Неваду, но сегодня это гораздо меньший и менее прибыльный мир.

Отчасти поэтому Кирни участвовал в большем количестве живых выступлений, таких как Main Event в прошлом месяце. Именно поэтому он недавно завершил турнир во Флориде и вскоре планирует сыграть в других живых турнирах в Нью-Джерси и Мэриленде. Он вернулся в качестве прожорливого игрока онлайн, но это только действие в Неваде, с меньшим количеством игроков и меньшими суммами в долларах.

Ментальная игра

Лиза Альбрехт, родом из Харлейсвилля, штат Пенсильвания, встречается с Кирни с тех пор, как они познакомились через сайт знакомств более трех лет назад. Она переехала в Вегас четыре года назад, первоначально для получения степени магистра в UNLV, но с тех пор перешла на онлайн-программу, предлагаемую Canisius College в Буффало. Она надеется, что степень магистра антропологической зоологии позволит ей работать в зоопарке или агентстве, предлагающем программы терапии с использованием животных.

«Если это зоопарк, - сказала она, - я бы хотела работать с размножающимися видами, находящимися под угрозой исчезновения или вымирающими».

Альбрехт, как и Кирни после его прибытия в Брайант, ничего не знал о покере, когда она приехала в Вегас. Однако интерес Кирни к игре оказался заразительным, и теперь она играет онлайн и участвует в турнирах. Она присоединилась к Кирни на недавнем живом турнире во Флориде и выиграла почти 5200 долларов.

«Думаю, мне нравится играть, - сказал 30-летний Альбрехт. - Но я не мог этим зарабатывать на жизнь, и все зависело от этого».

Помимо выносливости, к сильным сторонам Кирни в покере, по словам Альбрехта, относится его способность читать других игроков за столом. Его взгляд на психологическую составляющую игры заключается не столько в том, что он может читать руки своих оппонентов или предполагать их следующую игру, но он может интуитивно понять, что они думают о его игре.

«Вы должны быть в голове у этого человека», - размышлял Кирни. «Вы не думаете:« Хорошо, они блефуют? » Вы пытаетесь понять, как они воспринимают вашу игру ''.

Кирни и Чимелски считают, что более усердные игроки, те, кто постоянно играет и изучает игру, со временем добьются большего успеха. Успех или неудача больше зависят от качества оппонентов за столом.

«Думайте о покерном турнире как о турнире по гольфу, - сказал Чимельски. «Любой может выиграть турнир по гольфу, но у лучших игроков больше шансов выиграть. Фил Микельсон, Тайгер, Серхио, Бубба Уотсон. . . лучшие игроки, с большей вероятностью выиграют, верно? ''

Как долго?

В те редкие часы, когда он не играет в покер, Кирни любит поужинать или поужинать. Альбрехт, которая отказалась от идеи победить своего парня в покере или боулинге, предпочитает танцевать.

«Если бы не я, он бы не пошел, - сказала она, - но пошел, потому что знает, что мне это нравится».

Неизвестно, сказал Кирни, сколько еще он останется в игре, но он не удивится, если он будет бегать долго и упорно, до 50 или дольше. Ему нравится то, что он делает, свобода, которую это ему дает, образ жизни, который это дает.

«Если я выиграю, - сказал он, - и деньги будут приличными, я буду придерживаться их».

Тем не менее, как и большинство людей, независимо от их работы, он позволяет мыслям переключиться на другие потенциальные карьеры.

«Чтобы попытаться сделать что-то на стороне, чтобы получить другой доход», - сказал Кирни. «Мечта - не полагаться на покер, чтобы зарабатывать деньги. Я хотел бы использовать деньги, играя в покер, чтобы заработать больше денег ''.

Звучит немного в перевернутом виде. В то время как некоторые люди могут считать игру в покер работой своей мечты, игрок в покер по имени Баттерс задается вопросом, может быть, есть лучший способ заработать деньги. До дальнейшего уведомления он будет разыгрывать карты по мере их раздачи.